STEFAN ZWEIG

STEFAN ZWEIG

28 de noviembre de 2020: 139 aniversario de su nacimiento. Hace poco tiempo, la conocida crítica literaria argentina Beatriz Sarlo confesó que: “fui una niña muy presumida. Había decidido que cuando me llegara mi tiempo, no leería a los autores cuyos libros circulaban entre mi madre y mis tías… En aquella década del cincuenta (la novela) Veinticuatro horas en la vida de una mujer de Stefan Zweig, era un long seller desde los años veinte… (pero) todo llega en esta vida, incluso la reparación de actos de pedantería: los buenos autores los soportan con una paciencia póstuma que les permite el ejercicio, también póstumo, de la venganza” (El País, Madrid, 8 de febrero de 2020). Por razones distintas, quizás, a mí también me pasó que algunos libros de Zweig estaban entre los libros preferidos de mi mamá. Los dejé de lado, y solamente los reencontré mucho tiempo después, cuando llegué

ROBERT LOUIS STEVENSON

ROBERT LOUIS STEVENSON

13 de noviembre de 2020: 170 aniversario de su nacimiento. Tengo la impresión de que muchos de nosotros conocemos la obra de Stevenson, limitada a La isla del tesoro y El extraño caso del Doctor Jekyll y el señor Hyde. Lo que es una desventaja, como dice Borges, porque son tan conocidas que casi todos las conocemos antes de leerlas. Pero la realidad es que la producción de Stevenson es mucho mayor. Escribió esas y otras grandes novelas, como La flecha negra (de 1888) y El señor de Ballantrae (también de 1888), o los cuentos de Las nuevas noches árabes (porque en lengua inglesa lo que en castellano conocemos como Las mil y una noches se conocen como Las noches árabes), poesías y ensayos sobre literatura y sobre la condición humana. Robert Louis Stevenson nació en Edimburgo, Escocia, el 13 de noviembre de 1850. Fue el único hijo de una

PIER PAOLO PASOLINI

PIER PAOLO PASOLINI

2 de noviembre de 2020: 45 aniversario de su asesinato. Ateo, comunista, homosexual, Pasolini no era creyente pero creía en la humanidad de Cristo. “Yo no creo que Cristo es el hijo de Dios, porque no soy creyente, por lo menos no conscientemente. Pero yo creo que Cristo es divino. Yo creo que Es, que en Él la humanidad es tan amable y tan ideal que sobrepasa los límites comunes de la humanidad”. El novelista italiano Alberto Moravia, que fue gran amigo de Pasolini, dijo en su entierro que “para los católicos era marxista, para los marxistas era católico, y para ambos era homosexual”. Para él, Jesús no era el líder religioso que pontifica y condena, sino un sencillo hombre de pueblo que anunciaba que todavía hay esperanza para los pobres, los parias, los enfermos y los excluidos. Que perdona los pecados individuales pero que condena con fiereza los pecados

HEDY LAMARR

HEDY LAMARR

9 de noviembre de 2020: 106 aniversario de su nacimiento. El 9 de noviembre se festeja en Austria el Día del Inventor. Se acordó así porque es el día del nacimiento de Hedwig Eva Maria Kiesler, conocida en los años dorados de Hollywood con el nombre de Hedy Lamarr, de quien en esos años se decía que era “la actriz más bella del cine”. Pero lo llamativo no es solamente esto, sino que Hedy fue también la inventora de algo tan misterioso como el espectro ensanchado que permite las comunicaciones inalámbricas a larga distancia. Nada menos que algo que tiene que ver con desarrollos de cosas como los torpedos teledirigidos de los submarinos y los controles remotos de los televisores, o del wi-fi y el GPS. Hedwig Eva Maria Kiesler nació en Viena el 9 de noviembre de 1914. Era la única hija de un matrimonio de judíos acomodados. La

PIERRE ATHANASE LAROUSSE

PIERRE ATHANASE LAROUSSE

23 de octubre de 2020: 203 aniversario de su nacimiento. Correspondía hoy celebrar el 203 aniversario del nacimiento de Pierre Larousse, pero se me ocurrió que mejor sería aprovechar el cumpleaños del gran Pierre, creador del Petit Larousse, para tratar de hacer un reconocimiento a todos los creadores de diccionarios y enciclopedias en todas las lenguas. Porque quienes hacemos algún trabajo vinculado con lo intelectual, con la escritura, con la investigación, pero también los escolares y la gente común, y todos los que necesitamos saber el significado de una palabra o su equivalente en otro idioma, o esclarecernos sobre algún tema, siempre agradeceremos la existencia de esos libros gordos que nos ayudan a resolver nuestra inquietud. Porque es bueno saber que, antes de que existiera Wikipedia, podíamos recurrir a estas herramientas de tinta y papel para resolver nuestros interrogantes. Y, para mí, siempre ha sido maravilloso hacerlo. Asurbanipal, en los

ARTHUR RIMBAUD

ARTHUR RIMBAUD

20 de octubre de 2020: 166 años de su nacimiento. Un hombre con dos vidas. El poeta adolescente y escandaloso de antes de 1875 y, después, el comerciante de armas en África. No conozco un caso tan evidente de un escritor que haya abandonado la literatura y entrado a un cono de sombra de forma tan absoluta como el de Rimbaud. Existen otros, como el de J. D. Salinger, que después del éxito de El cazador entre el centeno de 1961 se ocultó del público y la prensa hasta su muerte. O como Philip Roth, que declaró su intención de dejar de escribir en 2012, después de recibir el premio Príncipe de Asturias. Pero nadie como Rimbaud pasó de la poesía más excelsa al contrabando de armas. Estando en Somalia, alguien que lo reconoció le preguntó por su poesía, y le contestó: “ya no me ocupo de esas cosas”. Jean

FRIEDRICH NIETZCHE

FRIEDRICH NIETZCHE

15 de octubre de 2020: 176 aniversario de su nacimiento. Es frecuente encontrar referencias a una supuesta influencia del pensamiento de Nietzche en el bagaje ideológico nazi, especialmente por la utilización del concepto de “superhombre” como equivalente de la superioridad de la raza aria sostenido por el hitlerismo. Y esto se debe, seguramente, al estilo de la escritura nitzcheana, llena de ferviente pasión y frecuentemente más literario y poético que filosófico. Y también por el papel que desempeñó Elisabeth Förster-Nietzche en el control ideológico del final de la vida de Nietzche, así como el del manejo de su obra después de la muerte del filósofo. Después de enviudar, ella creó un culto a la personalidad de la figura de su hermano, aun cuando estaba vivo y en estado casi vegetativo, organizando visitas de sus cada vez más numerosos admiradores para verlo postrado en la cama. La obra se perfeccionó con

OSCAR WILDE

OSCAR WILDE

16 de octubre de 2020: 166 aniversario de su nacimiento. En la noche del 6 de agosto de 1865 el Parlamento británico discutía una aburrida propuesta de aumento en la edad mínima de consentimiento sexual (de trece a dieciséis años) cuando el diputado del Partido Liberal, Henry Labouchère propuso modificar la ley contra la sodomía de 1861, añadiendo una cláusula que extendiera ese delito a cualquier conducta homosexual entre varones. La cláusula se aprobó sin objeciones. El diputado era conocido por ser el más reaccionario de los liberales, que consideraba una amenaza para la sociedad al movimiento sufragista, a la presencia de judíos en la vida pública británica y a la corrupción moral que brotaba de la prostitución y la homosexualidad. En 1882, cuando Oscar Wilde comenzó una exitosa gira de conferencias por Estados Unidos, Labouchère elogió en varios artículos de prensa al poeta y dramaturgo, llamándolo “el mejor escritor

EDGAR ALLAN POE

EDGAR ALLAN POE

7 de octubre de 2020: 171 años de su fallecimiento. En la amplia galería de los personajes trágicos, Poe merece un lugar destacado. Su vida fue desgraciada, vivió en la pobreza, escribió para poder comer, se hundió en el horror del alcohol y del opio, y tuvo un final tristísimo. Para completar el círculo de sus fracasos, hasta en la muerte le falló la suerte. Cuando murió en la miseria en 1849, su tumba careció de una lápida que lo recordase. Años después, un pariente pudo encargar una que fue destruida en el mismo taller donde se fabricó, por la vía que pasaba cerca, un tren descarriló y la lápida se hizo pedazos. Pasaron veinte años antes de que un grupo de admiradores de Poe hicieran una suscripción y mandaran a fabricar una modesta piedra, que hoy lo recuerda en el cementerio de Baltimore. Edgar A. Poe nació en la

HERMAN MELVILLE

HERMAN MELVILLE

28 de septiembre de 2020: 129º aniversario de su fallecimiento. “Herman Melville murió ayer en su residencia, en el Nº 104 de la calle East Veintiséis de esta ciudad, de un ataque al corazón, a la edad de setenta y dos años. Era el autor de “Taipi”, “Omoo”, “Mobie Dick” y otros relatos marítimos escritos hace años”. Con estas líneas informó el New York Times el fallecimiento de Herman Melville, el 28 de septiembre de 1891, incluyendo una errata en el título de su gran novela. Alguna otra vez habían mencionado algunos de sus textos, pero sin ningún entusiasmo. Hasta mucho tiempo después, no se dieron cuenta de que Melville era uno de los más grandes narradores de la literatura estadounidense. Igualmente, había sido ninguneado al otro lado del Atlántico, como lo hizo notar irónicamente Borges en el prólogo de su traducción de “Bartleby, el escribiente”, quien señaló que 20

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