BERTOLT BRECHT

BERTOLT BRECHT

14 de agosto de 2020: 64 aniversario de su fallecimiento. Muchos de nosotros leímos, seguramente, y nos emocionamos, con un poema que actualmente está grabado en la entrada del Museo Memorial del Holocausto en Washington DC, Estados Unidos: «Primero vinieron por los socialistas,y yo no dije nada, porque yo no era socialista.Luego vinieron por los sindicalistas,y yo no dije nada, porque yo no era sindicalista.Luego vinieron por los judíos,y yo no dije nada, porque yo no era judío.Luego vinieron por mí,y no quedó nadie para hablar por mí» Siempre supe que era un poema de Brecht, citado y publicado hasta el cansancio. Pero ahora me enteré que hay otro poema, con muchas similitudes: “Primero se llevaron a los judíos, pero como yo no era judío, no me importó.Después se llevaron a los comunistas, pero como yo no era comunista, tampoco me importó.Luego se llevaron a los obreros, pero como yo

EMILIANO ZAPATA

EMILIANO ZAPATA

8 de agosto de 2020: 141 aniversario de su nacimiento. En 2019 se cumplieron 100 años de su asesinato. Emiliano Zapata Salazar nació en San Miguel Anenecuilco, estado de Morelos, México, el 8 de agosto de 1879. A pesar de que la leyenda lo exige, no fue un campesino pobre, su familia poseía algunas tierras por lo que sus nueve hijos no sufrieron estrecheces. Nunca fue vestido como tal, con calzón y sombrero de paja, sino siempre con traje de charro, con dos grandes revólveres y un machete. En las numerosas fotografías que le sacaron a Zapata, siempre aparece muy bien vestido de charro, generalmente con sombrero y con una carabina en la mano. Tenía 16 años cuando murió su madre, y 17 cuando la siguió el padre. Como comenzó a darse a conocer por su defensa de los campesinos y su reivindicación de la tierra (“la tierra para el

JOSEPH CONRAD

JOSEPH CONRAD

3 de agosto de 2020: 96 años de su fallecimiento. ¿Por qué Jorge Luis Borges admiraba a Conrad? Porque “Joseph Conrad pudo escribir que excluía de su obra lo sobrenatural, porque admitirlo parecía negar que lo cotidiano fuera maravilloso… Conrad y Henry James novelaron la realidad porque la juzgaban poética” (J.L. Borges, Obras Completas. T. II, P 45, Ed. Emecé, Buenos Aires). Józef Teodor Konrad Korzeniowski nació el 3 de diciembre de 1857 en la ciudad de Berdycvzow, en la Polonia ocupada por el Imperio ruso y que actualmente pertenece a Ucrania. Nació en el seno de una familia culta y acomodada de habla polaca. Su padre perteneció a la baja nobleza polaca, y era escritor y traductor. Tradujo al polaco a Shakespeare del inglés y a Victor Hugo del francés. Ferviente partidario del movimiento nacionalista polaco, fue condenado por los rusos a una pena de trabajos forzados en Siberia

PRIMO LEVI

PRIMO LEVI

31 de julio: 101 aniversario de su nacimiento. No le gustaba que lo describieran como un escritor italiano de origen judío sefaradí. Decía: “yo soy judío porque estoy registrado como tal … pero no soy practicante ni tan siquiera creyente. Pero soy consciente de pertenecer a una tradición y a una cultura” (Entrevistas y conversaciones, Ed. Península, Barcelona 1998, p. 35). Primo Levi nació en Turín, Italia, el 31 de julio de 1919, hijo de una familia de judíos liberales, graduado en química (solía decir que él era un técnico, no un científico) en la Universidad de Turín en 1941. Como en ese momento ya regían en Italia las leyes raciales promulgadas por el fascismo, por lo que le resultó muy difícil encontrar un trabajo en su profesión. Sus ideas de izquierda lo llevaron a incorporarse en 1943 al Partido de Acción, donde recibió instrucción militar básica en el Comando

SREBRÉNICA, MASACRE

SREBRÉNICA, MASACRE

11 de julio de 2020: 25 años del genocidio. Después de la Primera Guerra Mundial, grandes zonas de Europa que antes formaban parte del imperio austrohúngaro fueron reagrupadas según los intereses políticos y económicos de las potencias vencedoras. Serbia fue fusionada con Eslovenia (antes territorio austríaco) para formar en 1918 el reino de Yugoslavia, junto con Croacia (antes de Hungría) y Montenegro (que era un reino independiente), además de Macedonia (actual República de Macedonia del Norte). Por otro lado, se inventó Checoslovaquia, con los antiguos territorios checos, más Eslovaquia y Rutenia (antes, parte de Hungría). Estas construcciones tenían que ver con los renacidos nacionalismos, unidos por una etnia común, como los eslavos del sur (Yugo= sur, slavia= eslavos). Pero eran matrimonios políticos que “celebrados por la fuerza, tuvieron poca solidez”, como señaló con acierto el historiador inglés Eric Hobsbawm (en Historia del siglo XX, pág. 41, Ed. Crítica, 1995). En

GUSTAV MAHLER

GUSTAV MAHLER

7 de julio de 2020: 160º aniversario de su nacimiento. Por alguna razón que no puedo explicar, solamente comencé a apreciar la música de Mahler durante mi madurez. Tal vez porque la que había conocido hasta entonces no la comprendía muy bien, o simplemente por miedo o respeto. Creo que a la obra de Mahler, es decir su aceptación como uno de los músicos más importantes del siglo XX, le pasó lo mismo. El reconocimiento como compositor fue solamente parcial al comienzo de su carrera, hasta que en la madurez recibió el aplauso y la admiración que le correspondía. Gustav Mahler nació en el seno de una humilde familia judía de habla alemana. Fue el 7 de julio de 1860, en la pequeña ciudad de Kalisté, en el reino de Bohemia, que era parte del imperio austro húngaro (y que hoy está dentro de la República Checa). Hijo del dueño

SALVATORE GIULIANO

SALVATORE GIULIANO

5 de julio de 2020: 70 años de su asesinato. Cuando era joven, en los años ‘60, muchos pensábamos que los guerrilleros eran seres extraordinarios, románticos idealistas, dispuestos a morir por una causa justa. Y, efectivamente, algunos de ellos murieron por esas causas. Otros, traicionaron, o se refugiaron en ideologías ajenas para poder seguir viviendo y tal vez gozando de riquezas mal habidas. Pero también hubo casos de otros que decían que eran una cosa, pero en realidad eran otra. Todo recubierto de un halo de desprendimiento, sacrificio y generosidad. Pero las falsas ilusiones al final terminan por descubrirse. Nació en Montelepre, una aldea cercana a Palermo con poco más de 6000 habitantes, el 16 de noviembre de 1922. En la más meridional de las regiones de Italia, y la más pobre, Sicilia. Tierra de hambre ancestral, de miseria campesina, de corrupción mafiosa y de historia de bandoleros. Giuliano supo

SHERLOCK HOLMES

SHERLOCK HOLMES

7 de julio de 2020: 90 aniversario del fallecimiento de su autor, Arthur Conan Doyle. Si alguien se pregunta porque el actor principal de este texto es el personaje literario creado por Arthur Conan Doyle la respuesta es que la vida de Sir Arthur no fue tan interesante como sí lo son las aventuras de su famoso detective. Y su método de investigación, basado en el apotegma de que “cuando se ha eliminado lo imposible, lo que queda, por improbable que sea, debe ser la verdad”. Arthur Ignatius Conan Doyle nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de noviembre de 1859, y murió a los 71 años en Crowborough, Inglaterra, el 7 de julio de 1930, de un ataque al corazón. Estudió y se doctoró en medicina, aunque su experiencia como médico se limitó a algunos viajes como médico en un ballenero. Instaló su consultorio en 1882, pero como los pacientes

ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS

ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS

155 años de su publicación en inglés. ¿Cuándo nació el surrealismo? ¿En Francia, después de la Primera Guerra Mundial? Pero Alicia en el país de las maravillas se publicó mucho antes, en 1865.Sin dudas, Charles Dodgson fue un precursor. Creo que todos leímos la historia de Alicia, por lo que no voy a resumirla. Si no se leyó, léanla por favor. Y si lo han hecho, léanla nuevamente, vale la pena. Pero creo interesante anotar algunos detalles de su historia. Su autor es el profesor de matemáticas del Christ Church College de Oxford, diácono anglicano, lógico, fotógrafo especializado en niñas y escritor inglés Charles Lutwidge Dodgson (1832-1898), más conocido por su seudónimo de Lewis Carroll. Este curioso nombre viene de un juego de palabras, al que Dodgson fue tan aficionado en su literatura. Lo creó a partir de la latinización de su nombre y el apellido de su madre, Charles

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

2 de julio de 2020: 302 aniversario de su fallecimiento. Otro polímata, como Boris Vian. Escritor, dramaturgo, pedagogo, teórico político, filósofo, músico, botánico y naturalista. Sus frases más célebres, una contenida en El contrato social: “el hombre nace libre, pero en todos lados está encadenado”, la otra, presente en Emilio o sobre la educación: “el hombre es bueno por naturaleza” son conocidas en todo el mundo. Para algunos fue uno de los padres de la democracia moderna, inspirador de los líderes de la Revolución Francesa y del romanticismo. Para otros, un precursor del autoritarismo. Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra, Suiza, el 28 de junio de 1712. Su madre murió en el parto, por lo que fue criado por su padre, un relojero convencido de que Ginebra era una república tan grande y justa como Esparta o como la antigua Roma. Sin embargo, no era tan grande y justa, porque tuvo

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