H. G. WELLS

H. G. WELLS

21 de septiembre de 2020: 154 años de su nacimiento. Wells es otro ejemplo de polímata (que el Diccionario de la RAE define como la “persona con grandes conocimientos en diversas materias científicas y humanísticas”, y que ya apuntamos en nuestra nota sobre Boris Vian). “Soy un periodista, no un artista” solía decir para describirse. Pero fue el hombre que inventó el futuro, como se lo llamó. Un intelectual omnívoro, de insaciable curiosidad. Resultado de esa curiosidad, Wells escribió 40 novelas, varios ensayos sobre problemas sociales y filosofía, dos historias mundiales, tres libros para niños, su autobiografía y una multitud de artículos publicados en diarios y revistas sobre temas diversos. Desde 1895 hasta su muerte en 1946, publicó uno y hasta dos o tres libros al año, sin faltar ninguno. Herbert George Wells nació el 21 de septiembre de 1866 en la localidad de Bromley, un municipio de Londres. Fue

LEV NIKOLÁIEVICH TOLSTÓI

LEV  NIKOLÁIEVICH  TOLSTÓI

9 de septiembre de 2020: 192 aniversario de su nacimiento. Todo en Tolstói es desmesurado. Su enorme ego. Las 1.000 fotografías que le hizo su esposa Sofía. Sus crisis místicas. Sus estudios de física, ciencias naturales, astronomía. Su dominio del francés, además del griego y hebreo. Su abandono reiterado de la literatura, para retomarla después. Su decisión de hacerse monje y entregar sus bienes a los pobres. Su ruptura con la iglesia ortodoxa, que lo excomulgó. Su ejercicio de profesiones tan diversas como la de maestro o de zapatero cundo ya era un escritor famoso. Su obra literaria es un reflejo de esa desmesura: la edición de sus obras completas publicadas en la Unión Soviética son 90 tomos que tardaron en publicarse 30 años, desde 1928 hasta 1958. Y cómo es posible que los editores soviéticos censuraran algunos textos, es imposible saber cuántos más comprendería una nueva edición, más completa

CESARE PAVESE

CESARE PAVESE

9 de septiembre de 2020: 112 aniversario de su nacimiento. El inolvidable escritor argentino Ricardo Piglia cuenta que uno de los primeros libros que leyó y que lo marcaron para el resto de su vida fue El oficio de vivir, el diario de Cesare Pavese: “Eran años feroces, como siempre son cuando uno quiere escribir y es muy joven. Mi padre me llevó a una feria de libros usados, compró uno, me lo dio. Leí: “Nunca más deberás tomar en serio las cosas que no dependen sólo de ti. Como el amor, la amistad y la gloria”. Leí: “Haber escrito algo que te deja como un fusil disparado, aún sacudido y humeante, vaciado por entero de ti”. Era el diario de Cesare Pavese y, después de leerlo, nada fue igual. No porque el libro haya solucionado algo —era el libro de un suicida— sino porque me hizo entender cosas —de

EDGAR RICE BURROUGHS

EDGAR RICE BURROUGHS

1 de septiembre de 2020: 145 años de su nacimiento. Hasta donde recuerdo, mi primer contacto con Tarzán fue cuando yo tenía 10 u 11 años, cuando mi papá me daba una cantidad de dinero los viernes para que yo comprara algo que me gustase. Y entre mis gustos estaba el ir corriendo a una pequeña librería cercana a mi casa en Buenos Aires, donde compraba cada semana un tomo de una edición de las aventuras de mi héroe. Eran unos tomos pequeños pero de tapa dura, creo que de color naranja oscuro, de unas 200 páginas, y habré comprado unos 12 o 15 libros. Los leí con avidez y lamento no haberlos conservado. Entonces no sabía que esos tomitos eran parte de los más de cien millones de ejemplares que se editarían del personaje, famoso después por el cine y la TV. Por ellos conocí la selva africana, la

SACCO Y VANZETTI

SACCO Y VANZETTI

23 de agosto de 2020: 93 años de la ejecución de Sacco y Vanzetti. En el juicio de Sacco y Vanzetti se violaron muchos procedimientos y derechos fundamentales de los acusados. El principal: la presunción de inocencia. Mucho más, cuando se trataba de delitos que conllevaban la pena de muerte. Como no se pudo demostrar fehacientemente la culpabilidad, se optó por presumirla.Ni los testimonios exculpatorios de muchos testigos, ni las contradicciones en los argumentos de la fiscalía, ni la campaña mundial contra la pena capital para los acusados los salvó de la silla eléctrica. El 15 de abril de 1920 un camión pagador fue asaltado a la luz del día en la localidad de Braintree, en el estado de Massachussets. Los dos guardias federales que custodiaban el camión fueron asesinados y se robaron más de 15.000 dólares de entonces. Un histérico cuerpo policial se lanzó tras el que los policías

HOWARD PHILLIPS LOVECRAFT

HOWARD PHILLIPS LOVECRAFT

20 de agosto de 2020: 130 aniversario de su nacimiento. H.P. Lovecraft no tuvo una vida aventurera ni estuvo envuelto en episodios demasiado atractivos. Sin embargo, produjo una narrativa llena de imaginación y encanto, en un género que muchos rechazan por considerarlo menor. Pero otros grandes escritores de hoy lo admiran y lo ponen entre los recomendables. Nació el 20 de agosto de 1890 en la ciudad de Providence, capital del estado de Rhode Island, Estados Unidos, en el seno de una familia acomodada venida a menos, razón que marcó la personalidad de Lovecraft. Alentado por su madre, se pensaba miembro de una clase superior. Su padre murió cuando era un niño y su madre lo sobreprotegió, intentando que no se relacionara con gente que ella consideraba de clase inferior. En 1921, cuando el autor contaba con treinta y un años, la madre murió, afectando profundamente a Lovecraft… Vivió un

GOLPE DE ESTADO EN LA URSS

GOLPE DE ESTADO EN LA URSS

19 al 21 de agosto de 1991: 29 años del golpe de estado en la URSS, y el camino hacia la desaparición del llamado “campo socialista”. A comienzos de los ‘80 la descomposición de los países llamados “socialistas” era inocultable. Después del levantamiento obrero de Berlín en 1953, de los manifestantes que cargaban contra los tanques soviéticos en Hungría en 1956, y del intento sofocado de un “socialismo con rostro humano” en Checoeslovaquia en 1968, las tensiones internas del “campo socialista” eran indisimulables. El 1 de julio de 1989, 25.000 alemanes orientales se agolparon frente a las embajadas de Alemania Federal en Praga y Budapest, buscando asilo temporal. Unos pocos cruzaron la frontera de Hungría con Austria sin que los guardias los detuvieran. En septiembre, los alemanes ya eran 60.000. El ministro de Relaciones Exteriores de Hungría, al ser interrogado por periodistas por la posición del gobierno si esas personas

BERTOLT BRECHT

BERTOLT BRECHT

14 de agosto de 2020: 64 aniversario de su fallecimiento. Muchos de nosotros leímos, seguramente, y nos emocionamos, con un poema que actualmente está grabado en la entrada del Museo Memorial del Holocausto en Washington DC, Estados Unidos: «Primero vinieron por los socialistas,y yo no dije nada, porque yo no era socialista.Luego vinieron por los sindicalistas,y yo no dije nada, porque yo no era sindicalista.Luego vinieron por los judíos,y yo no dije nada, porque yo no era judío.Luego vinieron por mí,y no quedó nadie para hablar por mí» Siempre supe que era un poema de Brecht, citado y publicado hasta el cansancio. Pero ahora me enteré que hay otro poema, con muchas similitudes: “Primero se llevaron a los judíos, pero como yo no era judío, no me importó.Después se llevaron a los comunistas, pero como yo no era comunista, tampoco me importó.Luego se llevaron a los obreros, pero como yo

EMILIANO ZAPATA

EMILIANO ZAPATA

8 de agosto de 2020: 141 aniversario de su nacimiento. En 2019 se cumplieron 100 años de su asesinato. Emiliano Zapata Salazar nació en San Miguel Anenecuilco, estado de Morelos, México, el 8 de agosto de 1879. A pesar de que la leyenda lo exige, no fue un campesino pobre, su familia poseía algunas tierras por lo que sus nueve hijos no sufrieron estrecheces. Nunca fue vestido como tal, con calzón y sombrero de paja, sino siempre con traje de charro, con dos grandes revólveres y un machete. En las numerosas fotografías que le sacaron a Zapata, siempre aparece muy bien vestido de charro, generalmente con sombrero y con una carabina en la mano. Tenía 16 años cuando murió su madre, y 17 cuando la siguió el padre. Como comenzó a darse a conocer por su defensa de los campesinos y su reivindicación de la tierra (“la tierra para el

JOSEPH CONRAD

JOSEPH CONRAD

3 de agosto de 2020: 96 años de su fallecimiento. ¿Por qué Jorge Luis Borges admiraba a Conrad? Porque “Joseph Conrad pudo escribir que excluía de su obra lo sobrenatural, porque admitirlo parecía negar que lo cotidiano fuera maravilloso… Conrad y Henry James novelaron la realidad porque la juzgaban poética” (J.L. Borges, Obras Completas. T. II, P 45, Ed. Emecé, Buenos Aires). Józef Teodor Konrad Korzeniowski nació el 3 de diciembre de 1857 en la ciudad de Berdycvzow, en la Polonia ocupada por el Imperio ruso y que actualmente pertenece a Ucrania. Nació en el seno de una familia culta y acomodada de habla polaca. Su padre perteneció a la baja nobleza polaca, y era escritor y traductor. Tradujo al polaco a Shakespeare del inglés y a Victor Hugo del francés. Ferviente partidario del movimiento nacionalista polaco, fue condenado por los rusos a una pena de trabajos forzados en Siberia

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