OSCAR WILDE

OSCAR WILDE

16 de octubre de 2020: 166 aniversario de su nacimiento. En la noche del 6 de agosto de 1865 el Parlamento británico discutía una aburrida propuesta de aumento en la edad mínima de consentimiento sexual (de trece a dieciséis años) cuando el diputado del Partido Liberal, Henry Labouchère propuso modificar la ley contra la sodomía de 1861, añadiendo una cláusula que extendiera ese delito a cualquier conducta homosexual entre varones. La cláusula se aprobó sin objeciones. El diputado era conocido por ser el más reaccionario de los liberales, que consideraba una amenaza para la sociedad al movimiento sufragista, a la presencia de judíos en la vida pública británica y a la corrupción moral que brotaba de la prostitución y la homosexualidad. En 1882, cuando Oscar Wilde comenzó una exitosa gira de conferencias por Estados Unidos, Labouchère elogió en varios artículos de prensa al poeta y dramaturgo, llamándolo “el mejor escritor

EDGAR ALLAN POE

EDGAR ALLAN POE

7 de octubre de 2020: 171 años de su fallecimiento. En la amplia galería de los personajes trágicos, Poe merece un lugar destacado. Su vida fue desgraciada, vivió en la pobreza, escribió para poder comer, se hundió en el horror del alcohol y del opio, y tuvo un final tristísimo. Para completar el círculo de sus fracasos, hasta en la muerte le falló la suerte. Cuando murió en la miseria en 1849, su tumba careció de una lápida que lo recordase. Años después, un pariente pudo encargar una que fue destruida en el mismo taller donde se fabricó, por la vía que pasaba cerca, un tren descarriló y la lápida se hizo pedazos. Pasaron veinte años antes de que un grupo de admiradores de Poe hicieran una suscripción y mandaran a fabricar una modesta piedra, que hoy lo recuerda en el cementerio de Baltimore. Edgar A. Poe nació en la

HERMAN MELVILLE

HERMAN MELVILLE

28 de septiembre de 2020: 129º aniversario de su fallecimiento. “Herman Melville murió ayer en su residencia, en el Nº 104 de la calle East Veintiséis de esta ciudad, de un ataque al corazón, a la edad de setenta y dos años. Era el autor de “Taipi”, “Omoo”, “Mobie Dick” y otros relatos marítimos escritos hace años”. Con estas líneas informó el New York Times el fallecimiento de Herman Melville, el 28 de septiembre de 1891, incluyendo una errata en el título de su gran novela. Alguna otra vez habían mencionado algunos de sus textos, pero sin ningún entusiasmo. Hasta mucho tiempo después, no se dieron cuenta de que Melville era uno de los más grandes narradores de la literatura estadounidense. Igualmente, había sido ninguneado al otro lado del Atlántico, como lo hizo notar irónicamente Borges en el prólogo de su traducción de “Bartleby, el escribiente”, quien señaló que 20

H. G. WELLS

H. G. WELLS

21 de septiembre de 2020: 154 años de su nacimiento. Wells es otro ejemplo de polímata (que el Diccionario de la RAE define como la “persona con grandes conocimientos en diversas materias científicas y humanísticas”, y que ya apuntamos en nuestra nota sobre Boris Vian). “Soy un periodista, no un artista” solía decir para describirse. Pero fue el hombre que inventó el futuro, como se lo llamó. Un intelectual omnívoro, de insaciable curiosidad. Resultado de esa curiosidad, Wells escribió 40 novelas, varios ensayos sobre problemas sociales y filosofía, dos historias mundiales, tres libros para niños, su autobiografía y una multitud de artículos publicados en diarios y revistas sobre temas diversos. Desde 1895 hasta su muerte en 1946, publicó uno y hasta dos o tres libros al año, sin faltar ninguno. Herbert George Wells nació el 21 de septiembre de 1866 en la localidad de Bromley, un municipio de Londres. Fue

LEV NIKOLÁIEVICH TOLSTÓI

LEV  NIKOLÁIEVICH  TOLSTÓI

9 de septiembre de 2020: 192 aniversario de su nacimiento. Todo en Tolstói es desmesurado. Su enorme ego. Las 1.000 fotografías que le hizo su esposa Sofía. Sus crisis místicas. Sus estudios de física, ciencias naturales, astronomía. Su dominio del francés, además del griego y hebreo. Su abandono reiterado de la literatura, para retomarla después. Su decisión de hacerse monje y entregar sus bienes a los pobres. Su ruptura con la iglesia ortodoxa, que lo excomulgó. Su ejercicio de profesiones tan diversas como la de maestro o de zapatero cundo ya era un escritor famoso. Su obra literaria es un reflejo de esa desmesura: la edición de sus obras completas publicadas en la Unión Soviética son 90 tomos que tardaron en publicarse 30 años, desde 1928 hasta 1958. Y cómo es posible que los editores soviéticos censuraran algunos textos, es imposible saber cuántos más comprendería una nueva edición, más completa

CESARE PAVESE

CESARE PAVESE

9 de septiembre de 2020: 112 aniversario de su nacimiento. El inolvidable escritor argentino Ricardo Piglia cuenta que uno de los primeros libros que leyó y que lo marcaron para el resto de su vida fue El oficio de vivir, el diario de Cesare Pavese: “Eran años feroces, como siempre son cuando uno quiere escribir y es muy joven. Mi padre me llevó a una feria de libros usados, compró uno, me lo dio. Leí: “Nunca más deberás tomar en serio las cosas que no dependen sólo de ti. Como el amor, la amistad y la gloria”. Leí: “Haber escrito algo que te deja como un fusil disparado, aún sacudido y humeante, vaciado por entero de ti”. Era el diario de Cesare Pavese y, después de leerlo, nada fue igual. No porque el libro haya solucionado algo —era el libro de un suicida— sino porque me hizo entender cosas —de

EDGAR RICE BURROUGHS

EDGAR RICE BURROUGHS

1 de septiembre de 2020: 145 años de su nacimiento. Hasta donde recuerdo, mi primer contacto con Tarzán fue cuando yo tenía 10 u 11 años, cuando mi papá me daba una cantidad de dinero los viernes para que yo comprara algo que me gustase. Y entre mis gustos estaba el ir corriendo a una pequeña librería cercana a mi casa en Buenos Aires, donde compraba cada semana un tomo de una edición de las aventuras de mi héroe. Eran unos tomos pequeños pero de tapa dura, creo que de color naranja oscuro, de unas 200 páginas, y habré comprado unos 12 o 15 libros. Los leí con avidez y lamento no haberlos conservado. Entonces no sabía que esos tomitos eran parte de los más de cien millones de ejemplares que se editarían del personaje, famoso después por el cine y la TV. Por ellos conocí la selva africana, la

SACCO Y VANZETTI

SACCO Y VANZETTI

23 de agosto de 2020: 93 años de la ejecución de Sacco y Vanzetti. En el juicio de Sacco y Vanzetti se violaron muchos procedimientos y derechos fundamentales de los acusados. El principal: la presunción de inocencia. Mucho más, cuando se trataba de delitos que conllevaban la pena de muerte. Como no se pudo demostrar fehacientemente la culpabilidad, se optó por presumirla.Ni los testimonios exculpatorios de muchos testigos, ni las contradicciones en los argumentos de la fiscalía, ni la campaña mundial contra la pena capital para los acusados los salvó de la silla eléctrica. El 15 de abril de 1920 un camión pagador fue asaltado a la luz del día en la localidad de Braintree, en el estado de Massachussets. Los dos guardias federales que custodiaban el camión fueron asesinados y se robaron más de 15.000 dólares de entonces. Un histérico cuerpo policial se lanzó tras el que los policías

HOWARD PHILLIPS LOVECRAFT

HOWARD PHILLIPS LOVECRAFT

20 de agosto de 2020: 130 aniversario de su nacimiento. H.P. Lovecraft no tuvo una vida aventurera ni estuvo envuelto en episodios demasiado atractivos. Sin embargo, produjo una narrativa llena de imaginación y encanto, en un género que muchos rechazan por considerarlo menor. Pero otros grandes escritores de hoy lo admiran y lo ponen entre los recomendables. Nació el 20 de agosto de 1890 en la ciudad de Providence, capital del estado de Rhode Island, Estados Unidos, en el seno de una familia acomodada venida a menos, razón que marcó la personalidad de Lovecraft. Alentado por su madre, se pensaba miembro de una clase superior. Su padre murió cuando era un niño y su madre lo sobreprotegió, intentando que no se relacionara con gente que ella consideraba de clase inferior. En 1921, cuando el autor contaba con treinta y un años, la madre murió, afectando profundamente a Lovecraft… Vivió un

GOLPE DE ESTADO EN LA URSS

GOLPE DE ESTADO EN LA URSS

19 al 21 de agosto de 1991: 29 años del golpe de estado en la URSS, y el camino hacia la desaparición del llamado “campo socialista”. A comienzos de los ‘80 la descomposición de los países llamados “socialistas” era inocultable. Después del levantamiento obrero de Berlín en 1953, de los manifestantes que cargaban contra los tanques soviéticos en Hungría en 1956, y del intento sofocado de un “socialismo con rostro humano” en Checoeslovaquia en 1968, las tensiones internas del “campo socialista” eran indisimulables. El 1 de julio de 1989, 25.000 alemanes orientales se agolparon frente a las embajadas de Alemania Federal en Praga y Budapest, buscando asilo temporal. Unos pocos cruzaron la frontera de Hungría con Austria sin que los guardias los detuvieran. En septiembre, los alemanes ya eran 60.000. El ministro de Relaciones Exteriores de Hungría, al ser interrogado por periodistas por la posición del gobierno si esas personas

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