THOMAS EDWARD LAWRENCE

THOMAS EDWARD LAWRENCE

Muchos de ustedes seguramente vieron, como yo, la película de 1962 titulada Lawrence de Arabia. Yo la he visto varias veces, y después de gozarla como una película de aventuras y conociendo luego algo más del personaje y su época, descubrí que es bastante aproximada a los acontecimientos de la vida de ese legendario y extraño personaje. Pero también me di cuenta de que a la película le faltaban varios elementos, mucho más profundos, que hubieran hecho más comprensible la vida de este hombre. THOMAS EDWARD LAWRENCE, “LAWRENCE DE ARABIA”: 13 de mayo, 85 aniversario de su fallecimiento Pretendí forjar una nueva nación, restaurar una influencia perdida, proporcionar a veinte millones de semitas los cimientos sobre los que pudieran edificar el inspirado palacio de ensueños de su pensamiento nacional (…). Pero cuando ganamos, se me alegó que ponía en peligro los dividendos petroleros británicos en Mesopotamia y que se estaba

HONORÉ DE BALZAC

HONORÉ DE BALZAC

20 de mayo de 2020: 221 aniversario de su nacimiento. Hijo de un campesino propietario que devino funcionario bonapartista (cuyo apellido original puede haber sido Balssa, pero que lo cambió para esquivar a acreedores y a la justicia, y que se divertía inventándose parentescos aristocráticos y cargos oficiales que eran puras fantasías), y de una madre que no lo quiso y que después del nacimiento lo entregó a una nodriza y más tarde lo internó en un colegio religioso, famoso por su sistema disciplinario riguroso. En una novela que escribió posteriormente, Louis Lambert, relató su vida infeliz y la tensa relación que tuvo con sus padres. Honorato nació en Tours, departamento de Loire, Francia, el 20 de mayo de 1799. De su padre heredó el afán por mostrar un nacimiento noble. Y así como el padre fantaseaba con haber sido consejero del rey de Francia, Honoré se autoennobleció para la

FRANÇOIS-NOËL BABEUF

FRANÇOIS-NOËL BABEUF

26 de mayo 2020: 223 años de su muerte. François-Noël Babeuf (que adoptó el apodo de Gracchus, en homenaje a Cayo Graco, el tribuno romano que impulsó una ley de reforma agraria en la República) nació el 23 noviembre 1760, hijo de padre funcionario (recaudador de impuestos) y madre criada. Murió guillotinado el 26 de mayo de 1797. Desde joven se interesó en los temas agrarios, y consiguió un trabajo en los archivos agrarios de la Picardía, su provincia, conviviendo con la explotación a la que eran sometidas las clases más bajas del campesinado. Sobre su formación, fue influido por las ideas de Jean-Jacques Rousseau (17º12-1778), para quien la propiedad privada de la tierra es la culminación de un proceso que alejó a los hombres de su estado natural. Otra influencia que Babeuf recogió fue la de Etienne-Gabriel Morelly (1717-1778), que también consideraba la propiedad privada como el origen de

CESAR ABRAHAM VALLEJO MENDOZA

CESAR ABRAHAM VALLEJO MENDOZA

15 de abril de2020: 82 aniversario de su fallecimiento. Muchos que escribieron sobre Vallejo comienzan citando unos versos que escribió, porque resulta una evocación muy poética. Me voy a permitir citar esos hermosos y tristes versos. Se equivocó César Vallejo. No murió un día jueves, como había predicho, sino que fue un viernes. Él había anticipado: “Me moriré en París con aguacero, / un día del cual tengo ya el recuerdo. / Me moriré en París – y no me corro- / tal vez un jueves, como es hoy, de otoño. (del poema Piedra negra sobre una piedra blanca, incluido en el libro Poemas humanos). Porque murió en París, un viernes, muy tristemente. Había nacido el 16 de marzo de 1892 en la localidad de Santiago de Chuco, Perú, con algunos estigmas encima: mestizo y provinciano, y el último de 11 hermanos. Después de cursar el bachillerato, y de haber

PAUL CELAN

PAUL CELAN

20 de abril de 2020: 50 aniversario de su muerte. Paul Celan (n. Paul Pesaj Antschel, o Ancel, Celan es un anagrama de Ancel) nació el 23 de noviembre de 1920, en una pequeña ciudad de Bucovina, Rumania, llamada Cecernowitz, territorio que posteriormente fue anexado por la Unión Soviética al final de la Segunda Guerra, y que hoy forma parte de Ucrania. Sus padres eran judíos de lengua alemana, igual que muchos otros habitantes de la ciudad, aunque dominó perfectamente el rumano. Su facilidad para aprender otros idiomas le permitió incorporar el ruso, francés, inglés y hebreo, entre otros. Durante la Segunda Guerra, Rumania fue aliada de Alemania y practicó con esmero la masacre de los judíos. Los padres de Celan fueron enviados a los campos de concentración de Polonia, donde fueron asesinados, mientras que el joven Paul fue encerrado en un campo de Moldavia, donde permaneció desde 1942 hasta

KARL HEINRICH MARX

KARL HEINRICH MARX

5 de mayo de 2020: 202 aniversario de su nacimiento En septiembre de 1973, estando en París con Ricardo Piglia, decidimos hacer una rápida visita a Londres y visitar la tumba de Carlos Marx. Para nosotros, era como hacer un peregrinaje a La Meca. Fuimos al cementerio de Highgate, en las afueras de la ciudad. Llegamos en el metro, y nos bajamos en la estación de ese pueblo, en los suburbios. Como no teníamos ningún dato de dónde estaba el cementerio, abordamos a una señora que nos imaginamos que podría darnos alguna indicación. Y efectivamente, nos dio las indicaciones precisas. Con una sonrisa cómplice, nos preguntó si queríamos visitar la tumba de Marx. Cuando le contestamos afirmativamente, nos advirtió que la tumba estaba en el cementerio viejo, ya cerrado desde hacía mucho tiempo, y no en uno nuevo que estaba frente al anterior. Y aunque estuviera cerrado, fuimos igual. Tuvimos

NICOLAS MAQUIAVELO

NICOLAS MAQUIAVELO

30 de abril de 2020: 511 aniversario del nacimiento de Nicolás Maquiavelo Me molesta escuchar que cuando se habla mal de algo o de alguien, se diga peyorativamente que «es maquiavélico», o que si alguien que actúa con propósitos ocultos y aviesos sea calificado como «maquiavélico». Porque Maquiavelo no fue alguien que tuviera propósitos ocultos y deleznables, ni sus ideas al actuar en la política fueran repudiables y malignas. Se le atribuye una frase, utilizada en el lenguaje común: » el fin justifica los medios». Se puede buscar en sus libros y escritos y no se la hallará. Sí dijo «el resultado justifica la acción«, frase que no tiene nada de malo. Maquiavelo fue un maestro de la política, y se lo considera como el fundador de la filosofía política moderna. Y como maestro, dijo que durante su vida, ostentando poder o fuera de él, «me gustaría (a quienes ostentan

EMILIO SALGARI

EMILIO SALGARI

25 de abril de 2020: 109º aniversario del fallecimiento de Emilio Salgari Como adolescente, viví imaginariamente mi vida aventurera con Verne, Defoe, Burroghs y Robin Hood, El prisionero de Zenda de Anthony Hope y muchas otras novelas de aventuras. Pero, sobre todos, Salgari. Después, leí otras cosas. Pero cada tanto tiempo volvía a esas lecturas que me servían para salir de la realidad que vivía. y que me permitían escaparme a otras épocas y a otros mundos. Hoy, en la vejez y después de varios exilios, y sometido a un confinamiento cruel, me gustaría releer esas novelas, pero no las tengo. Emilio Carlo Giuseppe Maria Salgari, italiano, nació en 1862 y murió en 1911. Escritor prolífico, periodista y marinero frustrado, apenas pudo hacer un solo viaje por mar entre dos ciudades italianas. Siempre vivió en Turín, salvo un tiempo que se trasladó a Génova por razones de trabajo. Escribió mucho

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