ANNA AJMATOVA

ANNA AJMATOVA

131 aniversario de su nacimiento Anna Ajmátova nació el 23 de junio de 1889 en Odesa, puerto de Ucrania sobre el Mar Negro y parte entonces del Imperio Ruso. Hija de un ingeniero naval y biznieta de una princesa tártara de la que Anna adoptó el apellido después de que su padre le exigiera que no publicara su poesía con su apellido original, Górenko. A los trece años recitaba los poemas de Verlaine y Baudelaire. Estudiante de derecho y de letras en la universidad de San Petersburgo, pronto empezó a escribir poesía y ensayos literarios. Se casó con un poeta revolucionario, Nikolai Gumiliov, con el que adhirió a la corriente acmeísta, un grupo literario opuesto al simbolismo ruso, que creía en la claridad y sobriedad de la poesía. Gumiliov será fusilado en 1921, acusado de conspiración contra la URSS. De esa unión, nació en 1912 un hijo, Lev. En 1912

GIACOMO LEOPARDI

GIACOMO LEOPARDI

13/06/2020: 183 aniversario de su fallecimiento. Hace muchos años, después de una feria del libro de Frankfurt, fui a Recanati con un amigo, cuyo padre había nacido en esa ciudad de la costa del Adriático. Mi curiosidad se limitaba a conocer la zona, a sus delicias gastronómicas, y a ver la casa donde había nacido Beniamino Gigli, el tenor cuya voz me deslumbraba. Pero me enteré de que también era el lugar donde había nacido y vivido Giacomo Leopardi, y pasé a visitar su palacio. La emoción que sentí al recorrer el agobiante lugar fue la misma que sentí cuando empecé a leer su poesía, que descubrí en la juventud. Siempre me pasa cuando puedo estar cerca de las cosas de los que admiro: la casa de Beethoven en Bonn, la de Mozart en Salzburgo, la cueva donde vivió Mao Zedong durante la larga marcha en Yunnan, la casa del

FRANCISCO “PANCHO” VILLA

FRANCISCO “PANCHO” VILLA

05/06/2020: 142º aniversario de su nacimiento. Me parece interesante destacar que, entre otras cosas, Francisco Villa fue uno de los primeros políticos que descubrió la importancia de los medios modernos de comunicación para difundir su obra y sus acciones. Tal vez movido por su enorme egocentrismo firmó un contrato con una productora estadounidense de cine para filmar sus batallas (dirigida nada menos que por D.W.Griffith, a quien se considera el padre de la cinematografía estadounidense), repitiendo las cargas de caballería en el momento de mejor iluminación del sol para lograr un mayor impacto visual. Quien quiera saber más sobre los desopilantes episodios de cómo se hizo la película La vida del general Villa, puede leerhttps://gatopardo.com/perfil/pancho-villa-estrella-del-cine-estadounidense/ José Doroteo Arango Arámbula, más conocido como Francisco “Pancho” Villa, nació en una hacienda de la localidad de San Juan del Río, estado de Durango, en el norte de México, el 5 de junio de

GIUSEPPE GARIBALDI

GIUSEPPE GARIBALDI

02/06/2020: 138 aniversario de su fallecimiento. Si hay en la historia un ejemplo de vida aventurera, casi cinematográfica, ese es Giuseppe Garibaldi. No daba el physique du role al que nos acostumbró la foto demasiado perfecta del Che Guevara, de cabellos enmarañados y barba rala. Este era un señor de rostro adusto y barba cuidada más parecido a un maestro de escuela del siglo XIX que a un marino contrabandista de armas, un guerrillero que combatió por la libertad y la república en Italia, un corsario al servicio de la República de Rio Grande do Sul en Brasil, y también por su paso por Argentina, Uruguay, Perú y Turquía. Si alguien quiere tener una idea de la vida aventurera de Garibaldi, probar un bocado, lo invito a leer el somero e incompleto resumen de su paso por la República de Rio Grande do Sul, entre 1836 y 1841, y de

CARL PHILIPP GOTTLIEB VON CLAUSEWITZ

CARL PHILIPP GOTTLIEB VON CLAUSEWITZ

01/06/2020: 240 años de su nacimiento. Existen personajes a quienes se los conoce por una frase, y este es el caso de Clausewitz, un militar prusiano y teórico de la guerra siempre se menciona su frase: “la guerra es la continuación de la política por otros medios”. Pero, en realidad, el personaje dijo e hizo más que eso. La cita completa es: “la guerra no es un pasatiempo, ni es la simple pasión por la osadía y el triunfo, ni el resultado de un entusiasmo sin trabas; es un medio serio para un fin serio”. Carl Clausewitz nació en la ciudad de Burg, en la Silesia prusiana (que hoy es el estado alemán de Sajonia-Anhalt), el 1 de junio de 1780. Su historia de vida es su recorrido por el escalafón militar, desde el joven cadete de 12 años hasta alcanzar el grado de general. Pero por cierto no fue

ALFONSINA STORNI

ALFONSINA STORNI

29 de mayo de 2020, 128 años de su nacimiento. Tal vez a muchos no les resulte familiar el nombre de la poeta argentina Alfonsina Storni. Sin embargo, en las décadas de 1920 y 1930 fue una muy reconocida y prestigiada voz de la poesía latinoamericana. Generalmente, la crítica literaria coloca a Alfonsina en el mismo nivel que a la premio Nobel chilena Gabriel Mistral, y la uruguaya Juana de Irbarborou. Con Alfonsina, también, incluimos una mujer en esta galería de personajes trágicos. Alfonsina Storni nació en Capriasca, una ciudad cercana a Lugano, en la Suiza de habla italiana. Sus padres se habían establecido en San Juan, Argentina, en 1880, donde abrieron una fábrica de cerveza. Después de un hijo y una hija, regresaron a Suiza, y allí nació Alfonsina, el 29 de mayo de 1892. Cuando la cervecería empezó a ir mal el padre, “melancólico y huraño”, cayó en

ANTONIO GRAMSCI

ANTONIO GRAMSCI

ANTONIO GRAMSCI: 27 de abril de 1937, 83 años de su fallecimiento “Yo nunca hablo del aspecto negativo de mi vida, primero que nada porque no quiero ser compadecido: era un combatiente que no tuvo suerte en la lucha inmediata y los combatientes no pueden y no deben ser compadecidos cuando lucharon no porque fueron obligados, sino porque así lo han querido ellos mismos conscientemente”, en una carta a su madre del 24 de agosto de 1931, Cartas de la cárcel, Ediciones ERA, México, 2003, pág, 323. Antonio Gramsci nació en el pueblo de Ales, Cerdeña, en la Italia meridional, el 22 de enero de 1891. Era el cuarto de siete hijos de una familia pobre, pero que conoció algunas buenas épocas. Sin embargo, el padre, un funcionario público de rango menor, fue acusado falsamente de haber distraído un dinero de los fondos que manejaba y fue condenado a cinco

MALCOM X

MALCOM X

MALCOM X: 19 de mayo, 95 aniversario de su nacimiento. Hace algunas semanas, vi en la televisión un documental titulado Quién mató a Malcom X? Se trataba de la investigación de un periodista afronorteamericano sobre el asesinato del líder religioso y político, que yo sabía que nunca había sido esclarecido. No resultó tan interesante ni terminó por aclarar el misterio que envolvió ese acto infame que yo conocí en 1965. Pero de todas formas, volvió a colocar en mi memoria esos días de febrero que viví con mucho dolor (yo tenía 24 años), porque la figura de Malcom se había convertido para mí y para muchos jóvenes de mi generación en un personaje deslumbrante y sumamente atractivo. Me parece interesante exponer brevemente el significado que tuvo Malcom y su trágico final en esa época turbulenta. Malcom Little nació el 19 de mayo de 1925 en la ciudad de Omaha, estado

THOMAS EDWARD LAWRENCE

THOMAS EDWARD LAWRENCE

Muchos de ustedes seguramente vieron, como yo, la película de 1962 titulada Lawrence de Arabia. Yo la he visto varias veces, y después de gozarla como una película de aventuras y conociendo luego algo más del personaje y su época, descubrí que es bastante aproximada a los acontecimientos de la vida de ese legendario y extraño personaje. Pero también me di cuenta de que a la película le faltaban varios elementos, mucho más profundos, que hubieran hecho más comprensible la vida de este hombre. THOMAS EDWARD LAWRENCE, “LAWRENCE DE ARABIA”: 13 de mayo, 85 aniversario de su fallecimiento Pretendí forjar una nueva nación, restaurar una influencia perdida, proporcionar a veinte millones de semitas los cimientos sobre los que pudieran edificar el inspirado palacio de ensueños de su pensamiento nacional (…). Pero cuando ganamos, se me alegó que ponía en peligro los dividendos petroleros británicos en Mesopotamia y que se estaba

HONORÉ DE BALZAC

HONORÉ DE BALZAC

20 de mayo de 2020: 221 aniversario de su nacimiento. Hijo de un campesino propietario que devino funcionario bonapartista (cuyo apellido original puede haber sido Balssa, pero que lo cambió para esquivar a acreedores y a la justicia, y que se divertía inventándose parentescos aristocráticos y cargos oficiales que eran puras fantasías), y de una madre que no lo quiso y que después del nacimiento lo entregó a una nodriza y más tarde lo internó en un colegio religioso, famoso por su sistema disciplinario riguroso. En una novela que escribió posteriormente, Louis Lambert, relató su vida infeliz y la tensa relación que tuvo con sus padres. Honorato nació en Tours, departamento de Loire, Francia, el 20 de mayo de 1799. De su padre heredó el afán por mostrar un nacimiento noble. Y así como el padre fantaseaba con haber sido consejero del rey de Francia, Honoré se autoennobleció para la

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