PRIMO LEVI

PRIMO LEVI

31 de julio: 101 aniversario de su nacimiento. No le gustaba que lo describieran como un escritor italiano de origen judío sefaradí. Decía: “yo soy judío porque estoy registrado como tal … pero no soy practicante ni tan siquiera creyente. Pero soy consciente de pertenecer a una tradición y a una cultura” (Entrevistas y conversaciones, Ed. Península, Barcelona 1998, p. 35). Primo Levi nació en Turín, Italia, el 31 de julio de 1919, hijo de una familia de judíos liberales, graduado en química (solía decir que él era un técnico, no un científico) en la Universidad de Turín en 1941. Como en ese momento ya regían en Italia las leyes raciales promulgadas por el fascismo, por lo que le resultó muy difícil encontrar un trabajo en su profesión. Sus ideas de izquierda lo llevaron a incorporarse en 1943 al Partido de Acción, donde recibió instrucción militar básica en el Comando

SREBRÉNICA, MASACRE

SREBRÉNICA, MASACRE

11 de julio de 2020: 25 años del genocidio. Después de la Primera Guerra Mundial, grandes zonas de Europa que antes formaban parte del imperio austrohúngaro fueron reagrupadas según los intereses políticos y económicos de las potencias vencedoras. Serbia fue fusionada con Eslovenia (antes territorio austríaco) para formar en 1918 el reino de Yugoslavia, junto con Croacia (antes de Hungría) y Montenegro (que era un reino independiente), además de Macedonia (actual República de Macedonia del Norte). Por otro lado, se inventó Checoslovaquia, con los antiguos territorios checos, más Eslovaquia y Rutenia (antes, parte de Hungría). Estas construcciones tenían que ver con los renacidos nacionalismos, unidos por una etnia común, como los eslavos del sur (Yugo= sur, slavia= eslavos). Pero eran matrimonios políticos que “celebrados por la fuerza, tuvieron poca solidez”, como señaló con acierto el historiador inglés Eric Hobsbawm (en Historia del siglo XX, pág. 41, Ed. Crítica, 1995). En

GUSTAV MAHLER

GUSTAV MAHLER

7 de julio de 2020: 160º aniversario de su nacimiento. Por alguna razón que no puedo explicar, solamente comencé a apreciar la música de Mahler durante mi madurez. Tal vez porque la que había conocido hasta entonces no la comprendía muy bien, o simplemente por miedo o respeto. Creo que a la obra de Mahler, es decir su aceptación como uno de los músicos más importantes del siglo XX, le pasó lo mismo. El reconocimiento como compositor fue solamente parcial al comienzo de su carrera, hasta que en la madurez recibió el aplauso y la admiración que le correspondía. Gustav Mahler nació en el seno de una humilde familia judía de habla alemana. Fue el 7 de julio de 1860, en la pequeña ciudad de Kalisté, en el reino de Bohemia, que era parte del imperio austro húngaro (y que hoy está dentro de la República Checa). Hijo del dueño

SALVATORE GIULIANO

SALVATORE GIULIANO

5 de julio de 2020: 70 años de su asesinato. Cuando era joven, en los años ‘60, muchos pensábamos que los guerrilleros eran seres extraordinarios, románticos idealistas, dispuestos a morir por una causa justa. Y, efectivamente, algunos de ellos murieron por esas causas. Otros, traicionaron, o se refugiaron en ideologías ajenas para poder seguir viviendo y tal vez gozando de riquezas mal habidas. Pero también hubo casos de otros que decían que eran una cosa, pero en realidad eran otra. Todo recubierto de un halo de desprendimiento, sacrificio y generosidad. Pero las falsas ilusiones al final terminan por descubrirse. Nació en Montelepre, una aldea cercana a Palermo con poco más de 6000 habitantes, el 16 de noviembre de 1922. En la más meridional de las regiones de Italia, y la más pobre, Sicilia. Tierra de hambre ancestral, de miseria campesina, de corrupción mafiosa y de historia de bandoleros. Giuliano supo

SHERLOCK HOLMES

SHERLOCK HOLMES

7 de julio de 2020: 90 aniversario del fallecimiento de su autor, Arthur Conan Doyle. Si alguien se pregunta porque el actor principal de este texto es el personaje literario creado por Arthur Conan Doyle la respuesta es que la vida de Sir Arthur no fue tan interesante como sí lo son las aventuras de su famoso detective. Y su método de investigación, basado en el apotegma de que “cuando se ha eliminado lo imposible, lo que queda, por improbable que sea, debe ser la verdad”. Arthur Ignatius Conan Doyle nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de noviembre de 1859, y murió a los 71 años en Crowborough, Inglaterra, el 7 de julio de 1930, de un ataque al corazón. Estudió y se doctoró en medicina, aunque su experiencia como médico se limitó a algunos viajes como médico en un ballenero. Instaló su consultorio en 1882, pero como los pacientes

ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS

ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS

155 años de su publicación en inglés. ¿Cuándo nació el surrealismo? ¿En Francia, después de la Primera Guerra Mundial? Pero Alicia en el país de las maravillas se publicó mucho antes, en 1865.Sin dudas, Charles Dodgson fue un precursor. Creo que todos leímos la historia de Alicia, por lo que no voy a resumirla. Si no se leyó, léanla por favor. Y si lo han hecho, léanla nuevamente, vale la pena. Pero creo interesante anotar algunos detalles de su historia. Su autor es el profesor de matemáticas del Christ Church College de Oxford, diácono anglicano, lógico, fotógrafo especializado en niñas y escritor inglés Charles Lutwidge Dodgson (1832-1898), más conocido por su seudónimo de Lewis Carroll. Este curioso nombre viene de un juego de palabras, al que Dodgson fue tan aficionado en su literatura. Lo creó a partir de la latinización de su nombre y el apellido de su madre, Charles

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

2 de julio de 2020: 302 aniversario de su fallecimiento. Otro polímata, como Boris Vian. Escritor, dramaturgo, pedagogo, teórico político, filósofo, músico, botánico y naturalista. Sus frases más célebres, una contenida en El contrato social: “el hombre nace libre, pero en todos lados está encadenado”, la otra, presente en Emilio o sobre la educación: “el hombre es bueno por naturaleza” son conocidas en todo el mundo. Para algunos fue uno de los padres de la democracia moderna, inspirador de los líderes de la Revolución Francesa y del romanticismo. Para otros, un precursor del autoritarismo. Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra, Suiza, el 28 de junio de 1712. Su madre murió en el parto, por lo que fue criado por su padre, un relojero convencido de que Ginebra era una república tan grande y justa como Esparta o como la antigua Roma. Sin embargo, no era tan grande y justa, porque tuvo

FRANZ KAFKA

FRANZ KAFKA

3 de junio 2020: 96º aniversario de su fallecimiento. Busqué en el Diccionario de la lengua española la palabra kafkiano, que usamos en el lenguaje cotidiano: dicho de una situación: absurda, angustiosa. Así se resume la vida y la obra de Kafka, con esos dos adjetivos: absurda y angustiosa. Será porque a él le importaba la obra y no la fama, como sentenció acertadamente Jorge Luis Borges. Franz Kafka nació en Praga, entonces parte del Imperio Austro-Húngaro y hoy es la capital de la República Checa, el 3 de julio de 1883. Hijo de una familia judía acomodada, fue el mayor de siete hermanos. Sus tres hermanas murieron en los campos de concentración alemanes. Quiso estudiar química, pero después se inclinó por el arte y las letras, pero su padre dominante lo obligó a estudiar derecho. Se doctoró en leyes en 1906. Delicado de salud desde pequeño, siempre mantuvo una

BORIS VIAN

BORIS VIAN

23 de junio de 2020: 61º aniversario de su fallecimiento. Yo no conocía la palabra polímata. Según el diccionario de la R. Academia, deriva del griego polymatés, el que sabe mucho. Es, por lo tanto, una persona que tiene grandes conocimientos en diversas materias científicas o humanísticas. En catalán, erudit. Pues bien, Boris Vian era uno de los pocos polímatas aparecidos en la historia, como también lo fueron Aristóteles, Galileo Galilei, Leonardo da Vinci, Descartes y Newton. Vian fue novelista, dramaturgo, poeta, notable trompetista de jazz, compositor de óperas y canciones, ingeniero, periodista y traductor de varios idiomas. Qué envidia! Y solo vivió 31 años. Boris Vian nació el 10 de marzo de 1920 en Ville d’Avray, un suburbio de París. Hijo de una familia burguesa acomodada, de padre rentista, poeta aficionado e interesado por la mecánica, y madre amante de la ópera y música aficionada, que tocaba el piano

ANNA AJMATOVA

ANNA AJMATOVA

131 aniversario de su nacimiento Anna Ajmátova nació el 23 de junio de 1889 en Odesa, puerto de Ucrania sobre el Mar Negro y parte entonces del Imperio Ruso. Hija de un ingeniero naval y biznieta de una princesa tártara de la que Anna adoptó el apellido después de que su padre le exigiera que no publicara su poesía con su apellido original, Górenko. A los trece años recitaba los poemas de Verlaine y Baudelaire. Estudiante de derecho y de letras en la universidad de San Petersburgo, pronto empezó a escribir poesía y ensayos literarios. Se casó con un poeta revolucionario, Nikolai Gumiliov, con el que adhirió a la corriente acmeísta, un grupo literario opuesto al simbolismo ruso, que creía en la claridad y sobriedad de la poesía. Gumiliov será fusilado en 1921, acusado de conspiración contra la URSS. De esa unión, nació en 1912 un hijo, Lev. En 1912

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