SHERLOCK HOLMES

SHERLOCK HOLMES

7 de julio de 2020: 90 aniversario del fallecimiento de su autor, Arthur Conan Doyle. Si alguien se pregunta porque el actor principal de este texto es el personaje literario creado por Arthur Conan Doyle la respuesta es que la vida de Sir Arthur no fue tan interesante como sí lo son las aventuras de su famoso detective. Y su método de investigación, basado en el apotegma de que “cuando se ha eliminado lo imposible, lo que queda, por improbable que sea, debe ser la verdad”. Arthur Ignatius Conan Doyle nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de noviembre de 1859, y murió a los 71 años en Crowborough, Inglaterra, el 7 de julio de 1930, de un ataque al corazón. Estudió y se doctoró en medicina, aunque su experiencia como médico se limitó a algunos viajes como médico en un ballenero. Instaló su consultorio en 1882, pero como los pacientes

ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS

ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS

155 años de su publicación en inglés. ¿Cuándo nació el surrealismo? ¿En Francia, después de la Primera Guerra Mundial? Pero Alicia en el país de las maravillas se publicó mucho antes, en 1865.Sin dudas, Charles Dodgson fue un precursor. Creo que todos leímos la historia de Alicia, por lo que no voy a resumirla. Si no se leyó, léanla por favor. Y si lo han hecho, léanla nuevamente, vale la pena. Pero creo interesante anotar algunos detalles de su historia. Su autor es el profesor de matemáticas del Christ Church College de Oxford, diácono anglicano, lógico, fotógrafo especializado en niñas y escritor inglés Charles Lutwidge Dodgson (1832-1898), más conocido por su seudónimo de Lewis Carroll. Este curioso nombre viene de un juego de palabras, al que Dodgson fue tan aficionado en su literatura. Lo creó a partir de la latinización de su nombre y el apellido de su madre, Charles

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

2 de julio de 2020: 302 aniversario de su fallecimiento. Otro polímata, como Boris Vian. Escritor, dramaturgo, pedagogo, teórico político, filósofo, músico, botánico y naturalista. Sus frases más célebres, una contenida en El contrato social: “el hombre nace libre, pero en todos lados está encadenado”, la otra, presente en Emilio o sobre la educación: “el hombre es bueno por naturaleza” son conocidas en todo el mundo. Para algunos fue uno de los padres de la democracia moderna, inspirador de los líderes de la Revolución Francesa y del romanticismo. Para otros, un precursor del autoritarismo. Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra, Suiza, el 28 de junio de 1712. Su madre murió en el parto, por lo que fue criado por su padre, un relojero convencido de que Ginebra era una república tan grande y justa como Esparta o como la antigua Roma. Sin embargo, no era tan grande y justa, porque tuvo

FRANZ KAFKA

FRANZ KAFKA

3 de junio 2020: 96º aniversario de su fallecimiento. Busqué en el Diccionario de la lengua española la palabra kafkiano, que usamos en el lenguaje cotidiano: dicho de una situación: absurda, angustiosa. Así se resume la vida y la obra de Kafka, con esos dos adjetivos: absurda y angustiosa. Será porque a él le importaba la obra y no la fama, como sentenció acertadamente Jorge Luis Borges. Franz Kafka nació en Praga, entonces parte del Imperio Austro-Húngaro y hoy es la capital de la República Checa, el 3 de julio de 1883. Hijo de una familia judía acomodada, fue el mayor de siete hermanos. Sus tres hermanas murieron en los campos de concentración alemanes. Quiso estudiar química, pero después se inclinó por el arte y las letras, pero su padre dominante lo obligó a estudiar derecho. Se doctoró en leyes en 1906. Delicado de salud desde pequeño, siempre mantuvo una

BORIS VIAN

BORIS VIAN

23 de junio de 2020: 61º aniversario de su fallecimiento. Yo no conocía la palabra polímata. Según el diccionario de la R. Academia, deriva del griego polymatés, el que sabe mucho. Es, por lo tanto, una persona que tiene grandes conocimientos en diversas materias científicas o humanísticas. En catalán, erudit. Pues bien, Boris Vian era uno de los pocos polímatas aparecidos en la historia, como también lo fueron Aristóteles, Galileo Galilei, Leonardo da Vinci, Descartes y Newton. Vian fue novelista, dramaturgo, poeta, notable trompetista de jazz, compositor de óperas y canciones, ingeniero, periodista y traductor de varios idiomas. Qué envidia! Y solo vivió 31 años. Boris Vian nació el 10 de marzo de 1920 en Ville d’Avray, un suburbio de París. Hijo de una familia burguesa acomodada, de padre rentista, poeta aficionado e interesado por la mecánica, y madre amante de la ópera y música aficionada, que tocaba el piano

ANNA AJMATOVA

ANNA AJMATOVA

131 aniversario de su nacimiento Anna Ajmátova nació el 23 de junio de 1889 en Odesa, puerto de Ucrania sobre el Mar Negro y parte entonces del Imperio Ruso. Hija de un ingeniero naval y biznieta de una princesa tártara de la que Anna adoptó el apellido después de que su padre le exigiera que no publicara su poesía con su apellido original, Górenko. A los trece años recitaba los poemas de Verlaine y Baudelaire. Estudiante de derecho y de letras en la universidad de San Petersburgo, pronto empezó a escribir poesía y ensayos literarios. Se casó con un poeta revolucionario, Nikolai Gumiliov, con el que adhirió a la corriente acmeísta, un grupo literario opuesto al simbolismo ruso, que creía en la claridad y sobriedad de la poesía. Gumiliov será fusilado en 1921, acusado de conspiración contra la URSS. De esa unión, nació en 1912 un hijo, Lev. En 1912

GIACOMO LEOPARDI

GIACOMO LEOPARDI

13/06/2020: 183 aniversario de su fallecimiento. Hace muchos años, después de una feria del libro de Frankfurt, fui a Recanati con un amigo, cuyo padre había nacido en esa ciudad de la costa del Adriático. Mi curiosidad se limitaba a conocer la zona, a sus delicias gastronómicas, y a ver la casa donde había nacido Beniamino Gigli, el tenor cuya voz me deslumbraba. Pero me enteré de que también era el lugar donde había nacido y vivido Giacomo Leopardi, y pasé a visitar su palacio. La emoción que sentí al recorrer el agobiante lugar fue la misma que sentí cuando empecé a leer su poesía, que descubrí en la juventud. Siempre me pasa cuando puedo estar cerca de las cosas de los que admiro: la casa de Beethoven en Bonn, la de Mozart en Salzburgo, la cueva donde vivió Mao Zedong durante la larga marcha en Yunnan, la casa del

FRANCISCO “PANCHO” VILLA

FRANCISCO “PANCHO” VILLA

05/06/2020: 142º aniversario de su nacimiento. Me parece interesante destacar que, entre otras cosas, Francisco Villa fue uno de los primeros políticos que descubrió la importancia de los medios modernos de comunicación para difundir su obra y sus acciones. Tal vez movido por su enorme egocentrismo firmó un contrato con una productora estadounidense de cine para filmar sus batallas (dirigida nada menos que por D.W.Griffith, a quien se considera el padre de la cinematografía estadounidense), repitiendo las cargas de caballería en el momento de mejor iluminación del sol para lograr un mayor impacto visual. Quien quiera saber más sobre los desopilantes episodios de cómo se hizo la película La vida del general Villa, puede leerhttps://gatopardo.com/perfil/pancho-villa-estrella-del-cine-estadounidense/ José Doroteo Arango Arámbula, más conocido como Francisco “Pancho” Villa, nació en una hacienda de la localidad de San Juan del Río, estado de Durango, en el norte de México, el 5 de junio de

GIUSEPPE GARIBALDI

GIUSEPPE GARIBALDI

02/06/2020: 138 aniversario de su fallecimiento. Si hay en la historia un ejemplo de vida aventurera, casi cinematográfica, ese es Giuseppe Garibaldi. No daba el physique du role al que nos acostumbró la foto demasiado perfecta del Che Guevara, de cabellos enmarañados y barba rala. Este era un señor de rostro adusto y barba cuidada más parecido a un maestro de escuela del siglo XIX que a un marino contrabandista de armas, un guerrillero que combatió por la libertad y la república en Italia, un corsario al servicio de la República de Rio Grande do Sul en Brasil, y también por su paso por Argentina, Uruguay, Perú y Turquía. Si alguien quiere tener una idea de la vida aventurera de Garibaldi, probar un bocado, lo invito a leer el somero e incompleto resumen de su paso por la República de Rio Grande do Sul, entre 1836 y 1841, y de

CARL PHILIPP GOTTLIEB VON CLAUSEWITZ

CARL PHILIPP GOTTLIEB VON CLAUSEWITZ

01/06/2020: 240 años de su nacimiento. Existen personajes a quienes se los conoce por una frase, y este es el caso de Clausewitz, un militar prusiano y teórico de la guerra siempre se menciona su frase: “la guerra es la continuación de la política por otros medios”. Pero, en realidad, el personaje dijo e hizo más que eso. La cita completa es: “la guerra no es un pasatiempo, ni es la simple pasión por la osadía y el triunfo, ni el resultado de un entusiasmo sin trabas; es un medio serio para un fin serio”. Carl Clausewitz nació en la ciudad de Burg, en la Silesia prusiana (que hoy es el estado alemán de Sajonia-Anhalt), el 1 de junio de 1780. Su historia de vida es su recorrido por el escalafón militar, desde el joven cadete de 12 años hasta alcanzar el grado de general. Pero por cierto no fue

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